[傳統藝術]埔里好水,造出手工好紙

[傳統藝術]埔里好水,造出手工好紙

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埔里舊稱埔裏,位於臺灣本島的地理中心,屬於典型的盆地地形。由於造紙過程的用水量大,不良水質中殘留的礦物質也將影響到紙的品質與潔白度,所以埔里甘美的水質不僅造就著名的製酒產業,也讓當地成為台灣手工抄紙的大本營。

 
 

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清末時期,埔里仍是生產以竹和稻草製造的竹紙(草紙),該種紙紙質粗糙,只能被用來作為民生或宗教用紙。一直到日據末期,日本人發現埔里的水質適合發展手工紙,才在一九三五年於南烘溪的北岸溪埔地設立「埔里製紙所」紙寮(早期造紙通常搭寮於河邊以方便取汲水源,但由於河水不定時氾濫,所以僅設立易於撤離的「紙寮」設施),同時引進日本的造紙技術,為日後「埔里紙」奠下基礎。
 
 

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在台灣光復後,除了國內經濟快速發展,再加上 70 年代韓國與日本的經濟復甦,埔里的手工紙開始大量外銷至日本及東南亞,當時的紙廠最多曾達到五十多間,為埔里紙業的黃金時期。不過到了民國七十九年後,手工紙產業也受到國際市場的競爭開始沒落,多數業者皆改採機械化或半機械化方式經營,埔里的製紙廠更由五十多間萎縮成十一間。
 
 

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所幸從民國八十三年起,由於埔里文史工作者與業者提出「觀光產業化、產業文化化、文化生活化」概念,部份歷史悠久的紙廠也開始設置紙業文物館,除了造紙過程介紹及體驗造紙,各種以埔里手工紙製成的產品也為造紙業開闢另一條觀光新機。值得一提的是,目前仍為埔里農民帶來大量利益的筊白筍,也由廣興紙寮將採收後留下的大量葉柄製成「惜福宣」宣紙,不僅解決環保問題,還同時改善紙張的黃化,成為專業人士的書畫用紙。
 
 
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